Understand a Little More, Condemn a Little Less : The beginning of a new era for youth justice in the UK ? - Université Savoie Mont Blanc Access content directly
Book Sections Year : 2012

Understand a Little More, Condemn a Little Less : The beginning of a new era for youth justice in the UK ?

Abstract

Since approximately 1993, youth justice policy in the UK has been characterised by a significant degree of punitiveness, symbolised most dramatically by the number of children and young people sentenced to custody. Whilst New Labour sought to introduce a new ‘third way’ approach to criminal justice, combining punitive and welfarist measures, in practice it only succeeded in exacerbating punitive trends. Rather than acting as alternatives to traditional penal sanctions, welfarist measures came to form an additional layer of the punitive apparatus of the state. This chapter seeks to determine to what extent the Conservative/Liberal Democrat coalition government may succeed in reversing punitive trends with regard to youth justice. Despite adopting less punitive rhetoric, it is argued that coalition policy in this respect is likely to demonstrate a considerable degree of continuity with that of the recent past. Any departure from the status quo will indeed be extremely difficult given the economic crisis and the ideological context in which policy is developed.
Depuis 1993 au Royaume-Uni, la politique pénale à l’égard des jeunes est devenue très sévère. On constate notamment une franche augmentation de la population carcérale juvénile. Face au problème de la criminalité, le New Labour a cherché à adopter une toute nouvelle approche, une approche digne de la « troisième voie », capable de concilier les préoccupations traditionnelles de la gauche avec celles de la droite. Néanmoins, le volet punitif a été privilégié au détriment du volet social, ce qui s’est traduit par des politiques très strictes vis-à-vis des jeunes délinquants. Au lieu d’offrir des alternatives aux sanctions pénales classiques, les mesures « sociales » destinées à s’attaquer à la délinquance n’ont fait que de renforcer l’appareil punitif de l’État britannique. Cet article vise à déterminer dans quelle mesure le gouvernement de coalition actuel pourra renverser ces tendances punitives. Malgré l’adoption d’une rhétorique plus lénifiante, surtout au début de son mandat, la politique de la coalition à l’égard des jeunes délinquants est marquée par un degré considérable de continuité avec celle de ses prédécesseurs néo-travaillistes. En effet, il serait très difficile d’adopter une nouvelle approche dans le contexte idéologique actuel.
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Dates and versions

hal-02552347 , version 1 (23-04-2020)

Identifiers

  • HAL Id : hal-02552347 , version 1

Cite

Emma Bell. Understand a Little More, Condemn a Little Less : The beginning of a new era for youth justice in the UK ?. Sarah Pickard (dir.); Corinne Nativel (dir.); Fabienne Portier-Le Cocq (dir.). Les politiques de jeunesse au Royaume-Uni et en France : désaffection, répression et accompagnement à la citoyenneté, Presses Sorbonne Nouvelle, pp.111-125, 2012, 978-2-87854-547-0. ⟨hal-02552347⟩
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